viernes, 28 de marzo de 2014

TIENDAS DE ALIMENTACIÓN Y GOURMET


No lo vamos a negar, en España la cocina está de moda y se nota en todo: los cocineros son súper estrellas, los niños piden disfraces de cocineros por Reyes, hay innumerables programas culinarios en la televisión y las tiendas y restaurantes han tomado nota de todo esto y están apostando por cuidar mucho más ciertos detalles, como las productos con los que cocinan, volviendo a una manera más natural de preparar las comidas.

Centrándonos en los productos, las Queens hemos decidido esta semana contaros cuáles son los sitios que más nos gustan de Madrid para comprar aquéllos un poco más especiales, para que deis rienda suelta a vuestras dotes culinarias o incluso para hacer un regalo (que a nosotras nos encantan los regalos-gourmet).

PATRIMONIO COMUNAL OLIVARERO: Si lo que buscáis aceite de oliva virgen extra, este es vuestro templo, una oleoteca con una variedad tan grande que es probable que no sepáis qué botella, lata o garrafa elegir. Es una tienda sencilla, sin florituras, ya que pertenece a la Fundación del Ministerio de Agricultura con el mismo nombre y su fin es promocionar el aceite de oliva en el mercado español y extranjero, pero con más de 200 referencias de aceites y su propia marca, Vitoliva.

PATRIMONIO COMUNAL OLIVARERO
C/ Mejía Lequerica, 1 (Las Salesas)
28004 Madrid
Tel. 913 08 05 05

MANTEQUERÍAS BRAVO: Este establecimiento lleva abierto desde 1931, ofreciendo los mejores productos a los madrileños y no ha decaído desde entonces (de hecho, este año ha sido galardonada con el premio Club de Gourmets en la categoría de Mejor Tienda Gastronómica). Salsas, legumbres, foie, caviar, quesos, pastas, especias y confituras son algunas de las especialidades que podréis encontrar en Bravo, además de una selección de vinos y licores de todas las partes del mundo. Los precios, como es normal en el "mundo delicatessen", elevados.

MANTEQUERÍAS BRAVO
C/ Ayala, 24 (Barrio de Salamanca)
28001 Madrid
Tel. 915 76 02 93
Web

GOLD GOURMET: Como otras tiendas que describimos en este post, Gold Gourmet tiene una buena variedad de productos deli y tradicionales, pero a lo que nos tiramos en plancha las Queens es siempre a la verdura y la fruta: tomates que saben a tomate -tan difíciles de encontrar en estos tiempos-, setas, flores para ensaladas, frutas de temporada y alguna que otra exótica, etc. Los precios también son elevados, la calidad se paga, ya se sabe.

GOLD GOURMET
C/ Ortega y Gasset, 85 (Barrio de Salamanca)
28006 Madrid
Tel. 914 02 03 63
Web

LA GARRIGA: Es una charcutería de origen catalán que lleva ya muchos años instalada en el Paseo de la Castellana y recientemente abrió otra sucursal en la calle Serrano, que ha tenido bastante éxito. Tienen embutidos de altísima calidad y os recomendamos que probéis sus butifarras, longanizas y, como no, el jamón ibérico, que es excelente. Te lo preparan envasado como más te guste, en bocadillos riquísimos o para tomar allí mismo acompañado de una cerveza o vino.

LA GARRIGA
Paseo de la Castellana, 153 (Chamartín)
28046 Madrid. 
Tel. 91 570 01 39
Web

PONCELET: Es el referente en la capital para encontrar cualquier variedad de queso (aunque nosotras también somos fans de Octavio, del Mercado de San Antón). Os aconsejamos poneros en las manos del personal de la tienda para que os recomienden sus favoritos, que nunca decepcionan. Como sabéis, Poncelet ha abierto su famoso Cheese Bar en la calle José Abascal, el primer restaurante de Madrid especializado en quesos.

PONCELET
C/ Argensola, 27 (Las Salesas)
28004 Madrid
Tel. 913 08 02 21
Web

LAVINIA: Desde 1999 este gigantesco local alberga la una selección de 4.500 referencias de los mejores y más variados vinos nacionales y del mundo. Encontraréis además de los incontables vinos, una gran oferta de destilados y champagne. Nos parece muy interesante y práctica la opción de compra on line que ponen a disposición del consumidor, aunque desde nuestra experiencia os podemos decir que los dependientes de Lavinia son amabilísimos y grandes recomendadores. Genial también encontramos su restaurante en la parte de arriba del espacio dirigido por el chef Ángel García y sus cursos de cata de vinos.

LAVINIA
C/ Ortega y Gasset, 16 (Barrio de Salamanca)
28006 Madrid
Tel. 914 26 06 04
Web

PETRA MORA: En este minimarket gourmet no sólo encontraréis un packaging con mucho estilo en todos sus productos, sino calidad en cada uno de ellos. Destacamos sus cajas de productos preparadas como una gran idea para regalar. No olvidéis su tienda on line que incluye gratis los portes a partir de 60€.

PETRA MORA
C/ Ayala, 21 (Barrio de Salamanca)
28001 Madrid
Tel. 902 09 04 02
Web

Fotos: Web/Facebook de los sitios mencionados y Pinterest

miércoles, 26 de marzo de 2014

MEATING


Conocíamos la antigua localización de Meating en la calle Villalar y guardábamos un buen recuerdo de nuestras visitas al restaurante, así que cuando oímos hablar de su traslado al local que alojó durante años al restaurante Le Garage, no tardamos en presentarnos allí.


Recodábamos muy bien la decoración y el estilo de Le Garage, lo vanguardista que fue cuando abrió sus puertas, su barra de coctelería, la barra de sushi, el salón de estilo decimonónico, etc., por eso, nos quedamos bastantes frías al descubrir el nuevo aire que Meating ha dado al local. Para nosotras ha perdido la gracia y originalidad que tuvo en su día, convirtiéndose en un espacio inerte y sin personalidad. El blanco roto ha inundado cada esquina de este antiguo garaje y la luz también blanca y en abundancia consigue esa sensación de frialdad total.


Vicente Lorente es el propietario y álma mater de este restaurante dónde encontraréis, además de exquisitas carnes gallegas, los mejores productos escogidos directamente de los mercados de San Sebastián. La calidad de la materia prima de este lugar de encuentro para comer carne (pequeño juego de palabras en inglés entre "meeting" y "meat") es innegable.

Aunque os diremos también que el servicio y la atención no son tan buenas como su cocina: nada más llegar nos dieron una mesa en medio de un pasillo y tuvimos que pedir que nos cambiaran, luego tardaron una eternidad en traernos la comida, tuvimos que reclamarla un par de veces.


La carta no es muy extensa, cosa que tampoco es necesaria, teniendo en cuenta que apuestan más por la calidad que por la cantidad. Podréis encontrar en ella un apartado de entradas de tipo tradicional (anchoas, jamón ibérico o foie, entre otros), otro de verduras frescas de temporada de las huertas de Guipúzcoa y Navarra y por supuesto las carnes, que las sirven acompañadas de patatas fritas, ensalada o pimientos y en varias preparaciones: albóndigas, hamburguesa, en taco a la plancha, steak tartare o lomo bajo.

Para los que prefieran optar por una alternativa a la carne, también ofrecen Bacalao, lomo de merluza y pimientos rellenos de changurro. Los postres también son más bien tradicionales: natillas, mousse de chocolate o la clásica torrija, tan de moda últimamente en todos los restaurantes.

Nosotras elegimos la opción carnívora con los siguientes platos:
  • Borraja de la ribera Navarra con huevo pochado y ajitos con jamón ibérico (muy sabroso)
  • Steak tartare cortado a cuchillo al momento (espectacular)
  • Lomo bajo de vaca
  • Ensalada de lechuga y cebolleta del Monte Igueldo de San Sebastian (como acompañamiento a la carne)
El precio medio no es barato, nos costó unos 50€ por persona con un buen vino.

MEATING
C/ Valenzuela 7
28014 Madrid (Zona Retiro)
Tel. 914316997

Fotos: Mad Queens y facebook de Meating

viernes, 21 de marzo de 2014

LA CONTRASEÑA



¿Que La Contraseña se va a convertir en el restaurante de la temporada primavera-verano? Las Queens no tenemos ninguna duda sobre ello. Lleva tan sólo dos semanas abierto y ya parece una de las mayores atracciones de la calle Ponzano. El ambiente afterwork es animadísimo en la parte del bar y reservar mesa en el patio / restaurante empieza a ser difícil.


El sitio te llama la atención al pasar por delante de él y su ambiente te transporta al verano directamente, un trabajo que ha conseguido el arquitecto Álvaro Bultó del estudio Foxium Arquitectura, autor de otros locales como El Patio del Fisgón o La Taquería de La Lupita, ésta última aún pendiente de probar por MQs.

El estilo colonial se respira por los más de 300 metros de local en el que abundan las plantas tropicales, las butacas de piel, las maderas de roble y un precioso pavimento hidráulico, que consiguen que el clima sea muy acogedor y especial. Lo único que no nos gustó fue que los baños estuvieran puerta con puerta con la cocina, es poco íntimo, aunque suponemos que la logística no permitía otra distribución.


El servicio en la parte del patio/restaurante es dinámico, rápido y muy amable. Algo que sin embargo no es tan notable en la parte del bar, donde los escasos camareros se ven desbordados por la cantidad de gente y son más lentos.  

El cocinero de La Contraseña, Javier Castillo, podemos decir que tiene un "carrerón" ante los fogones porque ha pasado por sitios tan afamados como Akelarre, el Hotel Bristol de París o Sant Celoni. Aunque no por lo que os hemos dicho debéis esperar alta cocina francesa o vasca, es simplemente una cocina sencilla, de lo que ahora llaman de mercado, correcta, con algún toque especial y más elaborado.



La carta no es excesivamente larga y tiene un poco de todo: entradas para picar entre varios, pescados, carnes, arroces y pastas, con clásicos de esos que se repiten en todas las cartas como la hamburguesa, el steak tartare, el pulpo, el tataki de atún o la burrata (últimamente parece que fotocopian las cartas de los restaurantes...). Los postres que probamos no nos parecieron nada del otro mundo, así que podéis pasaros directamente a la copa. Además, uno de los camareros nos desaconsejó la tarta de zanahoria.

Lo que probamos y nuestras opiniones a continuación: 
  • Croquetas de carabinero (estaban ricas)
  • Tempura de espárragos blancos y langostinos marinados (la tempura es blanda, no nos emocionó nada)
  • Risotto de mar y montaña (no estaba nada bien presentado y no nos gustó mucho, nos pareció que el arroz estaba pasado)
  • Steak Tartare (bastante bueno)
  • Burrata con tartar de tomate (ésta nos gustó mucho, el aliño del tartar muy bueno)
  • Huevos a 63º con pisto y aceite de trufa (nos gustaron aunque le quitaríamos el aceite de trufa)
  • Tataki de atún con ensalada de algas (muy rico)
  • Brotes de brownie (graciosa la presentación en una maceta pero no nos encantó)
  • Empanadillas de manzana (no estaban mal)
El precio medio en La Contraseña es de unos 30-35€ por persona, con vinos o cervezas y postres incluídos.


LA CONTRASEÑA
C/ Ponzano, 6 (Chamberí)
28003 Madrid
Tel. 911 72 63 78
Web

Fotos: La Contraseña y Mad Queens

miércoles, 19 de marzo de 2014

COLUMBUS


Aunque no llegamos a averiguar el porqué del nombre elegido para la nueva aventura de los hermanos Sandoval, Columbus nos parece un acertadísimo nombre, teniendo en cuenta que tanto nuestro histórico Christophorus Columbus (Cristóbal Colón) como los hermanos Sandoval son descubridores e investigadores natos, cada cual en su ámbito. 

Los Sandoval se han convertido desde el año 2000 en auténticos arqueólogos de sabores, exploran exhausitavente todos los orígenes y factores influyentes en la creación de cada uno de sus platos. Su trabajo ha sido reconocido con continuos premios entre los que figura una estrella Michelin por su restaurante Coque en Humanes. Queen C tuvo hace unos años el privilegio de probar el cochinillo de Coque, todavía recuerda lo exquisito que estaba.


El impacto nada más entrar en Columbus fue curioso. Nos trasladamos inmediatamente a la ciudad americana de Las Vegas, y no solo por el hecho de encontrarnos en el nuevo Casino de Madrid sino por todo el mobiliario, luces y detalles que nos rodeaban.

Seremos sinceras y os diremos que a pesar de que el interiorismo ha sido llevado a cabo por el arquitecto-interiorista Ignacio García de Vinuesa, creador de espacios que nos han gustado mucho en el pasado, en este caso la decoración nos espantó, es más, nos pareció rozando lo hortera y recargada. Luces de mil colores, sillas en miles de estilos, telas y alfombras de estampados rancios, una especie de cortinas de ducha por ciertas zonas del restaurante, francamente, no encontramos nada que salvar.

Detalle de la alfombra combinando gráficos numéricos con florales
Una vez superado el trauma decorativo, también os diremos que el servicio fue encantador. Camareros jóvenes y muy amables nos atendieron a la perfección en descripción de los platos, rapidez y cortesía en el cambio de algunos platos (que estaban en el menú cerrado y pudimos negociar).

Pudimos ver bastantes camareros por la sala, casi tantos como cocineros dentro de su gran cocina, algo que nos llamó la atención.


Nuestras mejores palabras van a ir sin duda dirigidas a la comida. Excelente en todos los sentidos, presentación, calidad de la materia prima y preparación. Elegimos uno de los menús de degustación porque nos pareció la opción más completa, aunque la carta también tiene una variedad interesante. Con más de 40 platos de medias raciones, con precios más razonables que los menús de degustación.

MENÚ 1485
  • Moluscos y crustáceos con algas marinas
  • Arroz meloso con setas y parmesano
  • Cococha de atún glaseada con tomate de árbol y fruta de la pasión
  • Cochinillo lacado con su piel crujiente y su carne jugosa
  • Chocolate picante con licores en texturas
El precio medio por persona fue de 80€, teniendo en cuenta que el menú eran 60€, sin contar el vino  ni infusiones/cafés, ni los vinos dulces de postre, que pedimos aparte del menú. Si todavía no tenéis regalo para el día del padre, invitarle a cenar en Columbus puede ser un regalazo gastronómico.

Si lo que os apetece es un plan más informal, la zona "afterwork" tiene una carta con cócteles creados exclusivamente para el restaurante y una selección de tapas hechas con la más pura esencia Sandoval. Sin duda, una gran opción si queréis beber y picar algo.


COLUMBUS
C/ Paseo de Recoletos, 37 (Las Salesas)
28004 Madrid
Tel. 91 06 09 889

Fotos: Mad Queens

miércoles, 12 de marzo de 2014

TAXI A MANNHATTAN


Hemos visitado un par de veces este gigantesco local que intenta trasladarte con todas sus luces y efectos al corazón de Manhattan. ¿Lo consigue? Podríamos decir que sí, aunque a un Manhattan callejero, de barrio, no esperéis encontraros en una zona exclusiva de Nueva York...

La idea nos parece buena, el espacio y esfuerzo puesto en el proyecto, mejor. Dentro de sus extensas dimensiones disponen de una terraza magnífica para empezar a disfrutar casi desde ya, una barra que te recibe para tomar algo, un ático informal destinado al picoteo y la parte del restaurante que encontraréis nada más bajar las escaleras de entrada.


El estilo decorativo del restaurante recuerda bastante a un decorado de Broadway. Luces de neón, graffitis, símbolos del autentico taxi amarillo de NY, etc., parece que te encuentras de repente en Times Square, que aunque no es nuestra zona favorita de New York, es la parte más popular de Manhattan. 

En nuestra humilde opinión, nos parece una decoración bastante histriónica y con toques fuera de contexto como unas lamparas blancas de cortinilla gigantescas en medio del lugar.


Pudimos observar que había bastante personal. Los camareros son inconfundibles por sus tirantes que recuerdan a un taxi de NY, con cuadros amarillos y negros. Eso sí, están apreciablemente coordinados y son muy efectivos para la cantidad de mesas que tienen que atender.

Otra cosa que nos gustó fue la música en directo, jazz ambiental muy bueno. Aceptan todo tipo de sugerencias para sus espectáculos, por si os queréis animar os dejamos aquí el lugar.


En la carta podréis encontrar platos de la cocina americana popular, que nos parecieron demasiado grasientos y enormes y también algunos platos mediterráneos e incluso fusión japonesa/española, que os avanzamos que tampoco llegaron a convencernos.

Os lo ilustraremos contándoos los platos que elegimos:
  • Ensalada césar "Taxi"
  • Maki-sushi "made in spain"( no nos emocionó este plato)
  • Pulpo braseado con papas arrugás y mojo rojo
  • Chupa-chups de queso de cabra con confitura de tomate
  • Hamburguesa Gastro de cebón con pan a la cerveza (muuuy contundente)
  • Pollo de corral asado con naranjas de la china
  • Street hot dog con pan cronut (algo grasiento)
El precio medio por persona no es excesivamente caro, 35€-40€ con vino y cocktail.


TAXI A MANHATTAN
C/ Basilica 17 
28020 Madrid
Tel. 918334034

Fotos: Mad Queens y facebook de Taxi a Manhattan

viernes, 7 de marzo de 2014

LA FÁBRICA


La Fábrica es un espacio multi-funcional donde podréis encontrar casi todo lo que vuestras inquietudes culturales puedan imaginar. Detrás de este proyecto encontramos un gran equipo de gestores culturales que desarrollan ideas y proyectos en incontables campos como la fotografía, literatura, cine y las artes plásticas o escénicas, no en vano son los creadores de proyectos tan importantes como PHotoEspaña.

No dejéis de visitar su agenda de exposiciones y actividades en su web, www.lafabrica.com, para estar al día de todas las cosas interesantes que proponen.


Su espacio material, un local de 400 metros en pleno Barrio de las Letras, cuenta con una librería especializada en fotografía, una tienda de flores, una galería de arte, una zona formativa y un  café/restaurante del que os vamos a hablar en profundidad en este post.


Visitamos La Fábrica una noche de fin de semana y estaba bastante animado. El restaurante nos pareció muy atractivo, sus estanterías llenas de libros y vinos hacen que el espacio sea muy acogedor. Nos gustaron las sillas de madera natural y algunas de ellas en rojo combinadas con sillones de pared donde una pequeña barra marca el final del local. El servició nos pareció correcto y rápido, quizá un poco serio. 


Su carta es corta y sencilla, cosa que nos suele agradar. Incluye platos mediterráneos, algunos con toques de la cocina italiana. 

Los platos que elegimos nos gustaron todos menos uno. Lo que pedimos fue:
  • Coca de pan con tomate y jamón ibérico
  • Carpaccio de ternera, parmesano y rúcula
  • Solomillo a la sal con patatinas y salteado de verduras
  • Secreto ibérico confitado con crema de patatas 
  • Mejillones con almejas al vino blanco (este fue el plato que no nos gustó)
  • Pappardelle con ragú de jabalí (el mejor de los platos)

El precio medio por persona es de 35-40€ con vino. 


LA FÁBRICA
C/ Alameda, 9 (Barrio de las Letras)
28014 Madrid
Tel. 912985523
Web

Fotos: Mad queens y facebook de La Fábrica

miércoles, 5 de marzo de 2014

ALABASTER



Con un largo recorrido en el sector gastronómico y con una estrella Michelín distinguiendo uno de sus locales en La Coruña (Alborada), la familia García ha intentado trasladar su "espíritu de Galicia" a Madrid, abriendo un restaurante que podríamos definir como clásico, si bien su carta tiene algún toque innovador que a las Queens nos gustó bastante.

Para los que no lo sepáis, os contamos que Alabaster es una ciudad de carretera bastante fea de Alabama en Estados Unidos y la palabra inglesa para un tipo de mineral, el alabastro. Cuando estuvimos allí no lo preguntamos pero nos intriga la elección del nombre del restaurante, aunque nos inclinamos más hacia el mineral.


El local es sobrio y elegante. Nos gustó la combinación de ladrillo visto pintado en blanco con las mesas y barras de madera.

Se divide en dos partes claramente diferenciadas: una primera, más concebida para el picoteo, de mesas altas -bastante cómodas- y una barra en la que también te puedes sentar (se pueden reservar las mesas de esta zona); la segunda parte, un poco más formal, está al fondo del restaurante y tiene unas mesas muy cómodas para pasar una buena velada y varios reservados (le pondríamos una pega, lo fuertes que son los focos que iluminan las mesas).


El personal fue atento y eficaz, debemos decir que mucho más detallista en la parte del restaurante, conocen muy bien la carta y saben recomendar muy acertadamente.

Los días que lo hemos visitado estaba bastante animado, por lo que os recomendamos que reservéis con  antelación, especialmente en la parte del picoteo.


Han apostado por el producto auténtico y de máxima calidad y traen las verduras de Navarra y el pescado y marisco de Galicia. Suelen tener platos del día apuntados en la pizarra de la entrada, que son muy recomendables. Nos encantó el pan que ellos hacen a diario, es algo que no abunda en muchos sitios, que dejan de lado algo tan importante como un buen pan.

La carta del restaurante tiene un poco de todo, con predominio de los productos del mar. La de la barra es corta, con poco más de diez platos, pero muy bien elegidos. En general, nos encantó lo que pedimos, que fue:
  • Verdinas con almejas
  • Carpaccio de gambón y erizo de mar
  • Solomillo con quinoa
  • Croquetas de cigala (ojo porque la ración en el restaurante es de 12 croquetas!)
  • Merluza de Burela
  • Jarrete de cordero
  • Cigalas en tempura (exquisitas)
  • Arroz con leche (que para unas asturianas como nosotras, fue bastante decepción)

El precio medio es de 30€ en la parte de la barra/mesas altas y 45-50€ en el restaurante. Si os tuviéramos que recomendar os diríamos que fuerais a picar algo a la parte informal, la relación calidad precio es muy buena y para nuestro gusto el restaurante es demasiado serio y las raciones un poco grandes.


ALABASTER
C/ Montalbán, 9 (Zona del Retiro)
28014 Madrid
Tel. 915121131
Web

Fotos: Mad queens y facebook de Alabaster